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              這肯定是科普界最有趣的賬號??!趣科普,讓科學流行起來!
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              考古遺址中,為什么經常會混合著狗屎?

              原創
              化石 狗屎
              趣科普

              如果你有機會成為了一名考古學專業的學生,那么對于糞便可能會有種“特殊的感情”。但是大家別誤會,這并不是老八附身,只不過在考古研究中,一坨古老的便便是非常珍貴的,它們可以保留數千年,甚至其原始形狀和顏色都可以留存下來,而考古學家則可以借助這些糞便來還原當時人們的飲食習慣、寄生蟲進化以及微生物組的生態。

              出自中國安徽小孫崗遺址的狗糞

              然鵝,有一件很尷尬的事讓考古學家也很難分辨,那就是糞便的來源到底是“誰”?比如說人類糞便中很容易混入狗的糞便。

              在1981年,當時還是一名研究生的Melinda Zeder在伊朗南部一個舊石器洞穴中對化石進行分類時,發現了一個無法識別的碎片。然后她想起來考古界常說的一句話:“當出現無法區分的化石時,就用舌尖抵著它,如果是骨頭碎片的話,它會粘在舌頭上?!?/strong>

              Zeder照這種方法做了,但是這塊碎片不僅沒有黏在舌頭上,反而隨著唾液的浸潤而有些溶解。沒遇到過這種情況的Zeder滿頭問號地看向了經驗更豐富的同事,問他這是什么?

              他同事微笑著說:“哦,那是狗屎?!?/p>

              狗的馴化

              沒錯,作為人類最早馴化的一批動物之一,狗狗的一些“物品”經常出現在人類遺址中。

              雖然目前對于狗狗最早的馴化時間和馴化地點還有所爭議,但毫無疑問的是,最初被馴養的狗是來自于“灰太狼”(灰狼)。而大家都知道,狼屬于純肉食性動物,狗卻是雜食性動物,這兩者之間的差異正是部分狼群被馴化為狗的關鍵所在。

              在新石器時代,人類主要的食物來源于農業種植,因而淀粉也成為了當時人類飲食結構中非常重要的一部分。但人屬于雜食動物,除了吃素之外,肉類的攝入也是很有必要的,所以對于早期祖先來說就只能通過“打野”來獲取了。

              不過說實話,那個時期的打野效率非常低,并且“野怪”普遍發育地比人類還要好,空手而歸的現象并不少見,而這時候人類智慧進化的優勢就體現出來了,既然我打不過野怪,那就再叫上幾個輔助好了。

              于是人類開始使用自己種植的農作物引誘一些動物為己所用,其中他們比較看好的是狼群,可問題是人類種植的這些淀粉類作物對于狼來說壓根無法消化,因為它們缺少促進淀粉水解的淀粉酶。

              但無法消化并不代表著它們不吃,在沒有捕捉到獵物的情況下,狼群還是會屈服于現實,這樣至少保證它們不會被活活餓死。而長時間的進食淀粉類食物,也讓部分狼群的基因產生了變異,出現了個別與淀粉酶相關基因的突變。

              根據2013年《自然》雜志發表的一項研究,通過對狗和狼的全基因組進行測序發現,其中與淀粉消化和脂肪代謝有關的十個基因在狗的身上進行了表達,狼則沒有。

              而這項研究結果也表明,在當時出現了基因突變的狼群相較于那些純肉食性狼群,具有更強的環境適應能力,畢竟它們可以接受人類種植的富含淀粉的食物,不僅僅拘泥于吃肉才能活下去。因為生存變得更容易,這一類突變的狼群會主動接近人類。

              但由于剛開始的突變并不多,一部分狼可能因為人類食物出現消化不良、過敏等各種原因而死亡。只有那些出現更多突變的個體才能活下去,經過一代代的“半人工選擇”,漸漸把狼馴化成了早期的犬類。

              因為有了犬類存在,人類的“打野”效率也得到了提升。這樣一來,狗狗在我們生活中的存在感越來越高。但也不是什么好事,對于生活資源匱乏的早期人類來說,身邊有一群圍著自己團團轉的“狗腿子”,難免有人會忍不住想要“吃頓好的?!?/p>

              由于某些人吃了狗,因此人類的糞便中可能含有犬類遺傳物質;并且狗可能吃人的糞便,因而狗的排泄物中也會出現人的遺傳信息。這就讓考古記錄中“充滿了狗屎”,給考古學家帶來了不小的麻煩。

              AI驗屎

              為了解決這個問題,來自哈佛大學分子考古學家克里斯蒂娜·沃林納(Christina Warinner)和她的同事們開發了一個可以鑒別古糞便的程序——coproID。(Zeder真的覺得很贊)

              研究者給這個程序“喂”了大量現代人的糞便和狗的糞便數據,**這些數據不光包括人類和狗的DNA信息,還包括腸道微生物、植物以及其他存在于腸道中物質的遺傳序列。**然后機器通過大量學習后,鑒別了來自世界各地的13個古糞便樣本,時間跨度從7000年前至400年前。

              (a)來源中國安徽小孫崗遺址,新石器時代;(b)來自墨西哥杜蘭戈,1300年前;(c)墨西哥杜蘭戈,1300年前。

              此外,他們還測試了七個不是糞便的對照樣本。結果coproID正確的區分出了7份不是糞便的對照組樣本;而對于13份實驗樣本,AI識別出了五份為人糞,兩份為狗糞。

              其中有一份考古學家原本以為是人糞的樣本,結果coproID報告說這份糞便并非來自人類,而屬于一條狗。

              不過,這項程序目前仍在完善,而且“喂”給它的數據基本都來自于現代狗,可能還需要更多的古糞便數據來學習。

              評論
              科普科普知識的搖籃!
              少傅級
              古學家可以通過人糞的樣本,可以研究出當時人類生活的軌跡,有重要的科考價值。
              2022-09-19
              科普19741001
              太傅級
              這項程序目前仍在完善,而且“喂”給它的數據基本都來自于現代狗,可能還需要更多的古糞便數據來學習。
              2022-09-19
              發光的晶晶
              少師級
              由于某些人吃了狗,因此人類的糞便中可能含有犬類遺傳物質;并且狗可能吃人的糞便,因而狗的排泄物中也會出現人的遺傳信息。這就讓考古記錄中“充滿了狗屎”,給考古學家帶來了不小的麻煩。
              2022-09-19
              一级毛片女人高潮喷水图片

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